PHOTOGRAPHY
WRITING
PRODUCTION
Phiscultura — Физкультура
001002003004005006007008009010011012013014015016017018019020021022023024-025026-027028-030031-032033-034035-036037-038039-040041-042043-044

LIST OF PHOTOGRAPHS

 

001. St. Petersburg, 2008. Gymnast at the Art Academy (1).

002. St. Petersburg, 2002. Grand Prince Vladimir Alexandrovich’s palace. Wrestlers. Culturist Yevgeny Yeremetsky with coach.

003. St. Petersburg, 2008. Art Gallery at Yusupov Palace. Gymnast Nikolay Gukov.

004 St. Petersburg, 2002. Grand Prince Vladimir Alexandrovich’s palace. Culturist Yevgeny Yeremetsky.

005. St. Petersburg, 2008. Gymnast at the Art Academy (2).

006. St. Petersburg, 2006. The Academy of Arts. Physical culture enthusiast, film actor Alexey Osipov.

007. St. Petersburg, 2008. Gymnast Evgeny Ignatiev at the Art Academy.

008. St. Petersburg, 2006. The gym at the Lesgaft University of Physical Culture and Sport. Trampolinists Marina Vorobiova and Yaroslav Cherdantsev.

009. St. Petersburg, 2006. Pyramid on the steps of the Stock Exchange. Acrobats Alexander Dalechin (Master of Sport), Yevgeny Ignatiev, Pavel Popov (winner of the World and European Youth Championship) and Ervin Mednikov (Absolute World and European Champion). Trainer: Yevgeny Vakhromeyev, Honoured Trainer of the Russian Federation.

010. Caspian Sea, 2006. The Aliev brother-wrestlers.

011. Caspian Sea, 2006. Wrestlers. Three-times European Judo Champion Yelchin Ismailov and European Champion Elnur Mamedli.

012 -013. St. Petersburg, 2006. Cadet of the Military Institute of Physical Culture Nikolay Gukov, Master of Sport in Sporting Gymnastics, at a training session.

014. St. Petersburg, 2008. Gymnast at Yusupov palace’ Art Gallery.

015. Baku, 2006. Three-times European Judo Champion Yelchin Ismailov in the gym.

016. St. Petersburg, 2006. Grebnoy Canal. Pyramid. Alyona Vasyukevich, Anya Belikova, Katya Ksenofontova, Valya Kolkina and Natasha Yudina, students at the Lesgaft University of Physical Culture and Sport. Trainer: Alexander Rudenko.

017. St. Petersburg, 2006. Gulf of Finland. A game of frisbee. The Ultimate Jupiter team: Ivan Repin, Dmitry Podolsky, Anton Kisliy, Mikhail Sorokin and Albert Soyakov.

018. St. Petersburg, 2006. Grebnoy Canal. Valya Kolkina, Katya Ksenofontova, Natasha Yudina and Alyona Vasyukevich, students at the Lesgaft University of Physical Culture and Sport.

019. Leningrad Region, 2006. On the River Oredezh. Members of the «Rusich» general physical culture club: Sasha Ageyev and Vitaly Tyutrin.

020. Rozhdestveno, Leningrad Region, 2006. Members of the «Rusich» general physical training club jumping from a rope on the River Oredezh: Artur Glukhov, Vitaly Tyutrin, Sasha Purikov and Sasha Ageyev.

021. St. Petersburg, 2006. Stone Island. Plovets dacha. Physical culture lesson. Actress Polina Tolstun and fitness coach Alexander Prikhodko.

022. St. Petersburg, 2008. Athelet Sergey Gunchenko on the background of “Fight of the Gods with the Giants” at the Art Academy.

023. St. Petersburg, 2006. Members of the city’s swimming team: Lyuba Petrova, Alexander Rusin and Alexander Gusev, against the background of Lake Onega.

All: @Valery Katsuba

 

 

Archive’s photography

 

024. St. Petersburg, 1906. Cycling-athletic society. Pyramid. Gymnastic group. Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

025. St. Petersburg, 1912. The «Bogatyr» physical education society. Demonstration performances by female gymnasts. Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

026. St. Petersburg, 1912. The World Greco-Roman Wrestling Championship. Portrait of Pospeshil. Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

027. St. Petersburg, 1913. A group from the «Mayak» Society for the Assistance of the Moral, Spiritual and Physical Development of Young People undergoing a medical examination. Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

028. St. Petersburg, 1913. The Henri Croisier gymnastic establishment. Women’s training session.  Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

029. St. Petersburg, 1906. Cycling-athletic society. A group of athletes warming up. In the centre: Dr. Vladislav Kraevsky, the society’s founder.  Photograph by Karl Bulla, CSACPPD.

030. St. Petersburg, 1912. The World Greco-Roman Wrestling Championship. Portrait of the World Champion Georg Lurikh. Photograph by Karl Bulla. CSACPPD.

031. Leningrad, 1925. Exercises by members of the “Spartak” physical culture society at the Khalturin factory. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

032. Leningrad, 1927. «Spartak» physical culture society. Weightlifting exercises. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

033. Leningrad, 1925. «Spartak» physical culture society at the Khalturin factory. Physical culture training. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

034. Leningrad, 1927. «Spartak» physical culture society. Weightlifting exercises. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

035. Leningrad, 1928. «Spartak» physical culture society. Beam exercises. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

036. Leningrad, 1926.  “Spartak” physical culture society at the Volodarsky factory. Rope exercises. Photograph by Semyon Magaziner. CSACPPD.

037. Leningrad, 1940. «Spartak» State Theatre of Physical Culture. Pyramid. Acrobats. CSACPPD.

038. Leningrad, 1940. «Spartak» State Theatre of Physical Culture. Pyramid “Performance by Infantry under Cover of Tanks”. CSACPPD.

039. Leningrad, 1940. «Spartak» State Theatre of Physical Culture. Performance by group of men with spears. CSACPPD.

040. Leningrad, 1940. «Spartak» State Theatre of Physical Culture. Pyramid. CSACPPD.

All: @ THE CENTRAL STATE ARCHIVE OF CINEMA, PHOTOGRAPHIC DOCUMENTS, St. Petersburg (CSACPPD)

 

041. Moscow suburbs, 1960s. Pop star Edita Pyekha and the first cosmonaut Yuri Gagarin at a sports centre. Edita Pyekha’s archive.

042. Leningrad, 1960s. The USSR’s first pop star Edita Pyekha at a gymnastic session. Edita Pyekha’s archive.

043. Leningrad, 1970s. Autorodeo with a performance by gymnasts. Valery Lozhkin, Honoured Physical Culture Worker of the Russian Federation, USSR Sporting Gymnastics Champion, and Vladimir Terkhov, Master of Sport. Valery Lozhkin’s archive.

044. Leningrad, 1974. Vladimir Dubinin, the absolute champion of the Soviet Union in athletic gymastics. Vladimir Dubinin’s archive.

СПИСОК ФОТОГРАФИЙ

001. Петербург, 2008. Гимнастка в Академии Художеств (1).

002. Петербург, 2002. Дворец Великого князя Владимира Александровича. Борцы. Культурист Евгений Ереметский с тренером.

003. Петербург, 2008. Галерея искусств в Юсуповском дворце. Гимнаст Николай Гуков.

004. Петербург, 2002. Дворец Великого Князя Владимира Александровича. Культурист Евгений Ереметский.

005. Петербург, 2008. Гимнастка в Академии Художеств (2).

006. Петербург, 2006. Академия Художеств. Физкультурник, киноактер Алексей Осипов.

007. Петербург, 2008. Гимнаст Евгений Игнатьев в Академии Художеств.

008. Петербург, 2006. Гимнастический  зал Университета Физкультуры и Спорта имени  Лесгафта. Батутисты Марина Воробьева и  Ярослав Черданцев.

009. Петербург, 2006. Пирамида на ступеньках Биржи. Акробаты Александр Далечин (мастер спорта), Евгений Игнатьев, Павел Попов (победители юношеского первенства мира и Европы), Эрвин Медников  (абсолютный чемпионы мира и Европы).  Тренер Евгений Вахромеев – заслуженный тренер России.

010. Каспийское море, 2006. Братья-борцы  Алиевы

011. Каспийское море, 2006. Борцы. Трехкратный чемпион Европы по дзюдо Эльчин Исмаилов и чемпион Европы Эльнур Мамедли.

012 – 013. Петербург, 2006. Курсант Военного института физической культуры, мастер    спорта по             спортивной гимнастике Николай Гуков на занятиях.

014. Петербург, 2008. Гимнастка в Художественной галерее Юсуповского дворца.

015. Баку, 2006. Трехкратный чемпион Европы по дзюдо Эльчин Исмаилов в зале для тренировок.

016. Петербург, 2006. Гребной канал. Пирамида. Студентки университета физкультуры и спорта имени Лесгафта Алена Васюкевич, Аня Беликова, Катя Ксенофонтова, Валя Колкина и Наташа Юдина. Тренеры Сергей и Лариса Руденко.

017. Петербург, 2006. Финский залив. Игра в тарелку. Команда по Ultimate Юпитер: Иван Репин, Дмитрий Подольский, Антон Кислый,  Михаил Сорокин и Альберт Стояков.

018. Петербург, 2006. Гребной канал. Студентки Университета физкультуры и спорта имени  Лесгафта Валя Колкина, Катя Ксенофонтова, Наташа Юдина и Алена Васюкевич. Тренеры Сергей и Лариса Руденко

019. Ленинградская область, 2006. На реке Оредеж. Члены клуба общефизической подготовки «Русич»: Саша Агеев и Виталий Тютрин.

020. Деревня Рождествено. Ленинградская область, 2006. Члены клуба общефизической подготовки «Русич» прыгают с тарзанки на реке Оредеж: Артур Глухов, Виталий Тютрин, Саша Пуриков и Саша Агеев.

021. Петербург, 2006. Каменный остров. Урок физкультуры. Актриса Полина Толстун и тренер по фитнесу Александр Приходько.

022. Петербург, 2008. Атлет Сергей Гунченко на фоне «Борьбы богов с гигантами» в академии Художеств.

023. Петербург, 2006. Члены сборной города по плаванию Люба Петрова, Александр Русин и Александр Гусев на фоне Онежского озера.

Все фотографии: @Valery Katsuba

АРХИВНЫЕ ФОТОГРАФИИ

024. Петербург, 1906. Велосипедно-атлетическое общество. Пирамида. Гимнастическая группа. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД

025. Петербург, 1912. Общество телесного воспитания «Богатырь». Показательные выступления женщин-гимансток. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

026. Петербург, 1912. Всемирный чемпионат по классической борьбе. Портрет борца Поспешиля. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

027. Петербург, 1913. Группа общества содействия нравственному, умственному и физическому развитию молодого человека «Маяк» на медосмотре. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

028. Петербург 1913. Гимнастическое заведение Анри Круазье. Занятия женщин. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

029. Петербург, 1906. Велосипедно-атлетическое общество. Группа атлетов на разминке. В центре основатель общества доктор Владислав Краевский. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

030. Петербург, 1912. Всемирный чемпионат по классической борьбе. Портрет чемпиона мира Георга Луриха. Фото Карл Булла. ЦГАКФФД.

031. Ленинград, 1925. Физкультурное общество «Спартак» при фабрике Халтурина. Физкультурные занятия. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

032. Ленинград, 1927. Физкультурное общество «Спартак». Упражнения тяжелоатлетов. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

033. Ленинград, 1925. Упражнения членов физкультурного общества «Спартак» при фабрике Халтурина. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

034. Ленинград, 1927. Физкультурное общество «Спартак». Упражнения тяжелоатлетов. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

035. Ленинград, 1928. Физкультурное общество «Спартак». Упражнения на бревне. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

036. Ленинград, 1926. Физкультурное общество «Спартак» при фабрике Володарского. Занятия на канате. Фото Семен Магазинер. ЦГАКФФД.

037. Ленинград, 1940. Ленинградский государственный театр физической культуры «Спартак». Пирамида. Акробаты. ЦАКФД.

038. Ленинград, 1940. Ленинградский государственный театр физической культуры «Спартак». Пирамида «Выступление пехоты под прикрытием танков». ЦГАКФФД.

039. Ленинград, 1940. Ленинградский государственный театр физической культуры «Спартак». Выступление группы мужчин с копьями. ЦГАКФФД.

040. Ленинград, 1940. Ленинградский государственный театр физической культуры «Спартак». Пирамида. ЦГАКФФД.

Все: @Центральный архив кинофотофонодокументов, Петербург

041. Подмосковье, 1960-ые. Поп-звезда Эдита Пьеха и первый космонавт Юрий Гагарин на спортивной базе. Архив Эдиты Пьехи.

042. Ленинград, 1960-ые. Первая поп-звезда СССР Эдита Пьеха за занятиями гимнастикой. Архив Эдиты Пьехи.

043. Ленинград 1970-ые. Автородео с выступлением гимнастов.  Валерий Ложкин, заслуженный работник физической культуры Российской Федерации, Чемпион СССР по спортивной гимнастике  и Владимир Терхов, мастер спорта. Архив Валерия Ложкина.

044. Ленинград, 1974. Абсолютный чемпион Советского Союза по атлетической гимнастике Владимир Дубинин. Архив Владимира Дубинина.

PHISCULTURA

1998 — 2008

Just before New Year 2000, while working in the St. Petersburg Archive of Cinematic and Photographic Documents, which contains over half a million photographs and negatives dating from 1860 onwards, I asked the archive staff for photographs about the way of life in St. Petersburg at the turn of the 19th and 20th centuries. St. Petersburg, then the capital of the Russian Empire, was a proud, prosperous city which set the tone in business and culture for Russia and the rest of Europe. The archive’s staff, people who are charming and enthusiastic in their work, suggested that I look not only at photographs of balls, picnics and ateliers, but also at some files from the city’s sporting societies. These photographs were not popular in the Soviet period, and were soon deliberately forgotten. What I saw was a revelation in many senses — most of all because I naively imagined that fitness centres and gymnasiums were phenomena of our own time: the turn of the 20th and 21st centuries.

 

As early as the 1880s, however, Doctor Vladislav Kraevsky’s system «Muscle Development with the Help of Weights» was being widely practised in St. Petersburg. Doctor Kraevsky was convinced that man creates his own health and beauty, and that this could be achieved by exercises with weights. St. Petersburg’s first «fitness club» (then called «A Circle of Lovers of Athletics») opened on 10 August 1885. It was also at about that time that Prince Sergey Volkonsky introduced courses in eurhythmics for women (collections of works by classical composers were published especially to accompany the exercises). St. Petersburg was certain that it was not only the brilliantly educated and prosperous who could call themselves «modern», but also well-formed citizens who «possess shapely figures with elegant movements». By the end of the 19th century there were already more than 100 sporting societies in St. Petersburg.

As you scrutinise the faces of these lovers of physical exercise from the distant past, you fall more and more under the power of their charm, which cannot immediately be explained. I tried to understand where that power lay. Those girls and boys from 100 years ago appeared to be contemporary: not in the kind of moustaches the men wore, nor in the emphasised waists of the girls, but in their desire to be worthy heroes of their time. And they managed to achieve this. They have stood the test of time. In that desire we are the same. I can identify with them.

At the turn of the 19th and 20th centuries, numerous sports magazines appeared in the Russian capital, full of advertisements for training apparatus and sportswear. Brochures with titles like «The Cult of the Body. Beauty and Strength» proposed various systems of morning gymnastics and special exercises for ladies which, for example, help women’s breasts to acquire a more seductive shape. Newly-opened sporting establishments attracted the public by promising «rapid development of the muscles, according to the norms of beauty and strength». St. Petersburg turned to the sporting legacy of the Greeks and Romans and saw in it a cure for stress and the key to success in a major industrial metropolis.

«The body is the reflection of one’s state of health»: that is what they thought then, and that is still the opinion of Vladimir Dubinin, Chairman of the Russian Bodybuilding and Fitness Federation. He is convinced that «the main indication of fitness is a beautiful body». They thought the same 100 years ago, but they took a slightly broader view then: in 1912 the magazine «Strength and Health» invited all sportsmen, not only weightlifters, to take part in a «Beauty Contest». The participants were recommended not to wear underwear, since «it covers and alters the appearance of the body’s shape». The contest was carried out using photographs, which reflected one more enthusiasm of the time. In the early 20th century there were several dozen photographic studios in Nevsky Prospekt alone. The most popular of them was Karl Bulla’s studio. A queue of sportsmen with the desire to win the contest formed outside the studio. And most of the photographs of sports clubs at the turn of the 19th and 20th centuries are signed by the genius Karl Bulla. Girls, on the other hand, could not take part in such competitions in those days. Their photographs look extremely modest, but that modesty did not prevent girl gymnasts and cyclists from becoming the heroines of popular romance and adventure stories.

When you go back to those old photographs and study the faces of those who lived in our city a century ago, with the same desire — to understand the force of their attraction — the idea occurs to you that they looked upon the photographer in the same way as they saw an artist painting their portrait, and revealed before the camera what was secret and beautiful in their nature — how they wished to be remembered. They were rightly proud of themselves and looked with confidence to the coming 20th century, not knowing, however, what it would bring. The strongmen from the «Cycling-Athletic» society, the girls at Henri Croisier’s Gymnastic Establishment, photographed in 1913… I like the fact that I do not know them (there are no names on the photographs). However, I do know what happened in the world a year later. That strength, health, and beauty too, went into exile or to the field of battle, to return many years later after their ordeal.

The 1920s. A change in era. A change in types. A change in priorities. The athletic and gymnastic clubs became physical culture and fitness societies. Those that belonged to these societies had different aims: strength, endurance, the restoration of the health of a nation exhausted by wars. «Elegance of movement, beauty of manners» were not in fashion. In the gyms there were different societies like «Spartak» and «Dinamo», different faces, different exercises: fights with bags on a beam, climbing ropes and «industrial» gymnastics (gymnastics at factories and offices during working hours to increase productivity). The main aim at the time was the rehabilitation of the body (not in the sense of beauty, but its return to life; the main priority was general physical development). When they moved from workers’ and peasants’ suburbs into the centre of what had been St. Petersburg, but was now Leningrad, men and women learned the art of exercising with dumb-bells, not yet having exchanged their normal clothes for a sporting strip. Tatyana Kanevets (now Professor of History at the Lesgaft St. Petersburg University of Physical Culture and Sport), who was a middle-school student in the 1920s, says that the new age declared some sports (figure-skating and tennis, for example) to be bourgeois relics that were inexpedient in a country of workers and peasants.

In 1931 a compulsory programme entitled GTO (Ready for Labour and Defence) was introduced in the country. Every schoolchild and every student (except those who were excused for health reasons), had to achieve standards set by the All-Union Soviet on Physical Culture in 15 different sports. Physical culture sessions were compulsory. Those who successfully achieved the required standards were proud of themselves and their awards (GTO badges of various grades). Professor Kanevets thinks that the GTO norms stood the country in good stead: they provided a full picture of the physical condition of the nation and helped to unearth talented sportsmen and sportswomen. One of country’s main tasks in the 1930s was to catch up and overtake the capitalist world in development (including physical development).

The photographs of sporting societies in the 1920s taken by Semyon Magaziner show aggression and toughness, but also the powerful energy of the new age, striving to defend itself. The merit of these photographs is not only that, when set aside those of the fitness clubs at the beginning of the century, they showed the dramatic changes that had taken place. They also have their own charm — a thirst for life, and again the desire, albeit vague, to be attractive to themselves, and to us almost 100 years later.

The late 1930s and 1940. The triumph of socialist realism in art and architecture. The triumph of socialist realism in forms. Gymnasts build pyramids, and their «living pictures» are tanks. “The tanks” which then rolled out on to Red Square in Moscow and Palace Square in St. Petersburg to take part in parades of gymnasts. The best parades were created by theatrical directors such as Vsevolod Meyerhold, with music written by Isaak Dunaevsky. In a united creative front, artists and sportsmen from all over the country put on vast shows. And everyone who took part in them still remembers the parades with delight, as Tatyana Kanevets recalls a dramatised battle with rifles that took up the whole of Red Square. «Grandiose!», she says. Rifles were an integral part of parades in the late 1930s and early 1940s. The GTO norms included the biathlon, shooting at targets, running in gas-masks, obstacle courses. The very best gymnasts trained at the Leningrad Physical Culture Theatre. A photograph of the theatre from 1940 shows six spear-throwers in a line. At the count of «one» they have taken a step forward and are ready to throw their spears. That is the moment at which the photographer has captured them. Not one of the spear-throwers has broken the contour of the lines. Another impressive photograph is of a pyramid of rifles arranged by girls and boys in white sporting strips. There is no doubt that it represents inspiration, not subject to the passage of time. Again we do not know the identity of these sportsmen who are reflecting, like artists, the premonition of a future war. They are young and good-looking, and the rifles in their hands are more pieces of sports equipment, part of a composition, than weapons of war.

The 1960s. The Iron Curtain had already come down, cutting off the Soviet Union from the rest of the world, but frivolous French songs and fashions invaded the country. It was suddenly remembered that movements and poses could be romantic, and that the gymnastic clubs of artistic societies or ministries were not bad places to show off, carrying out elegant exercises with cane, ball or hoop, especially as one’s hairstyle was no hindrance. You could be noticed by colleagues exercising alongside, and you might then go skiing with them or canoeing in romantic spots in Karelia — places that required light, but powerful movements. Fresh air and communion with nature is now considered the best way to be healthy. Nature provides medicine for the body and the soul. In the 1960s everyone was dreaming of the skies: gymnasiums were only places to train for climbing mountain peaks or blasting off into space. Suburban sports centres were more in fashion than city clubs, where both ordinary people and the country’s young elite spent their spare time. In photographs from one of these centres near Moscow Edita Pyekha, the Soviet Union’s first pop star, is playing volleyball with Yuri Gagarin, the first cosmonaut. She is dressed in a skin-tight sporting costume, with sunglasses and the inevitable «babetta» hairstyle. She is smiling broadly. That is how sports lovers of the 1960s were remembered — as romantic, fashionable people.

In those years and right up to the time of «perestroika» it was not only the GTO norms that uncovered new sporting talents. Sports competitions were held all over the country — spartakiads for schools, universities, factories and republics. The most prestigious of these was the Spartakiad of the Peoples of the USSR. The USSR was also striving (successfully) to be the best in world sport, and everyone in the country played ice hockey, twirled hoops and did push-ups on a high beam in the name of health and so that the country could be proud of its people. It was considered to be a social disgrace for healthy people not to engage in sport in a country whose honour was upheld at the Olympic Games by the likes of Vladislav Tretyak, Irina Rodnina and Alexander Zaitsev. Ice hockey players, gymnasts and figure-skaters were heroes of the country along with cosmonauts. People wanted to imitate them, to be like them. Sport was free of charge and encouraged by the state in every possible way. The whole country ran, jumped and went hiking. Downhill skiing became fashionable, and athletic gymnastics made a comeback. Inspired by the film «The Labours of Hercules» Soviet youths began, almost in secret, to lift weights so as to be like their idol. Bodybuilding was now permitted, now banned as a bourgeois sport, but it would make its way to become the most popular amateur sport. In the 1980s the land of victorious socialism became, perhaps, the most sporting country in the world. Everyone engaged in sport. The apogee had been reached.

The present day, which can be called the age of fitness centres in amateur sport, takes us back to the beginning of the 20th century in search of analogies. Sport is becoming an individual pursuit — again the fashion for «muscle development» with the help of new technologies, but essentially weights. Eurhythmics are now aerobics. Today, just as 100 years ago, it is not only prosperous people that can call themselves modern, but also stately, well-formed citizens. Endurance and health, needless to say, but above all beauty and shapeliness of figure. The walls of gymnasiums are mirrors. When you look at photographs of our contemporaries, it becomes evident that we are in some ways very similar to those who lived in the early 20th century. But we are not so intense — we still recall the opportunities of combining training sessions with a little flirting that existed in the 1960s. We remember the necessity of knowing how to defend ourselves. The muscles of a bodyguard are being developed methodically before our very eyes. There is something of the 1940s in our static poses in front of the mirror.

Fitness is predominant, and possibly even dictates the rules of the game. However, there is something unchangeable in human nature and passions — unchangeable in the way it gladdens our eyes, our imaginations. And inspired images, no matter how long ago they were, are from time to time reborn. They are retained in our genetic memory and we, when necessary, breathe new life into them, thus uniting ages and generations. That memory will always retain the pyramids of acrobats on Red Square, the runs in the forests of Karelia, the climbing of mountains, just as it retains the images of Greco-Roman wrestling a thousand years ago. They all live on in us, and we miss them when we do not see them for a long time. And beautiful images return, bringing with them confidence and peace, since they establish a link between the ages.

Valery Katsuba
St. Petersburg — Madrid, 2006

ФИЗКУЛЬТУРА

(1998 – 2008)

 

Накануне 2000 года  работая в Санкт-Петербургском архиве кинофотодокументов, где хранится более полумиллиона фотографий и негативов начиная с 1860 года, я попросил у сотрудников архива снимки относящиеся к  образу жизни горожан на рубеже Х1Х и ХХ веков. Петербург, тогда столица Российской Империи,  гордился собой – преуспевающий город, задававший тон в делах и культуре в России и Европе.  Сотрудники архива, обаятельные и увлеченные своим делом люди, кроме фотографий балов, пикников и ателье мод предложили посмотреть файлы спортивных обществ города. Те фотографии, которые не пользовались популярностью в Советское время и скорее умышленно были забыты. Увиденное стало открытием во многих смыслах. Прежде всего в том, что я наивно полагал, что фитнес центры, тренажерные залы — принадлежность нашего времени – рубежа ХХ – ХХI веков.

Однако уже в 1880-ых годах в Петербурге широко  практиковалась система доктора Владислава Краевского “Наращивания мышц с помощью гирь”. Доктор Краевский был  убежден, что человек сам создает собственное здоровье и красоту, что достигается упражнениями с тяжестями.  И первый в Петербурге «фитнес клуб» (тогда Кружок любителей атлетики) был открыт 10 августа 1885 года.  И предположительно в это же время князь Сергей Волконский открыл женские курсы ритмики (музыкальные издания  специально для занятий ритмикой выпускали сборники произведений классических композиторов). Петербург тогда был уверен, что современным мог назвать себя не только блестяще образованный и преуспевающий, но  и хорошо сложенный горожанин, тот кто «овладеет стройностью фигуры и элегантными движениями». В Петербурге  в конце ХIХ века было уже более 100 спортивных обществ.

Разглядывая лица  любителей физических упражнений из далекого прошлого, попадешь под необъяснимую вначале силу их очарования. Я пытался понять, в чем она. Девушки и юноши 100 лет назад казались современными. И не  в том, какие усы тогда носили мужчины и как подчеркивали талию девушки, а в  желании быть достойными героями своего времени. И это получилось у них. Они прошли испытание временем. В желании таком мы одинаковы. Я понимаю их.

В конце XIX – начале ХХ столетий в российской столице выходило множество спортивных журналов, наполненных рекламой тренажеров и спортивной одежды. Брошюры с похожими названиями, как скажем “Культ тела. Красота и Сила”, предлагали различные системы утренних гимнастик, специальные упражнения для дам, которые, к примеру, помогают дамской груди обретать более соблазнительные формы. Открывавшиеся новые спортивные заведения обещали, привлекая публику,  «скорое развитие мускулатуры тела, согласно нормам красоты и силы».  Петербург обратился к спортивному наследию греков и римлян и видел в нем исцеление от стресса и залог успеха в  крупном промышленном мегаполисе.

«Тело – отражение состояния здоровья» — так считали тогда, и так считает сейчас Владимир Дубинин Председатель Российской федерации бодибилдинга, бодифитнеса и финтеса. И убежден он в том, что «основной показатель в фитнесе – это красивое тело». Так думали и 100 лет назад и чуть шире смотрели на вещи и не только тяжелоатлетам, а всем спортсменам журнал «Сила и Здоровье» предложил в 1912 году участвовать в «Конкурсе Красоты». И не рекомендовал участникам надевать нижнее белье, поскольку «оно закрывает и видоизменяет форму тела».  Конкурс проводился по фотографиям. В этом еще одна особенность  времени – увлечение фотографией. Только на Невском проспекте — главной улице Петербурга — в начале ХХ века  было несколько десятков фотостудий. Самое же популярное ателье было у Карла Буллы. Вот к нему и выстраивались в очередь спортсмены в желании победить. И большинство фотографий спортивных клубов рубежа ХIХ – ХХ веков подписаны именем гениального Карла Буллы. Девушки, однако, в те времена не могли позволить себе участие в подобных конкурсах. Они выглядят на фотографиях крайне скромно, но скромный внешний вид не мешал тогда  гимнасткам или велосипедисткам стать героинями популярных  любовно-приключенческих рассказов.

Возвращаясь к старым фотографиям и вглядываясь в лица тех, кто был в нашем городе сто лет назад  (все с тем же желанием – понять  силу их привлекательности), представляется, что горожане тогда воспринимали фотографа, как живописца, рисовавшего их портрет, и открывали перед камерой то сокровенное и прекрасное, что было в их природе и такими хотели запомниться. Они по праву гордились собой и с уверенностью смотрели в наступавший ХХ век, не зная, однако, что принесет он им.  Силачи из “Велосипедно-атлетического общества”, посетительницы Гимнастического Заведения Анри Круазье запечатленные фотографом в 1913 году… Мне нравится, что я не знаю их (на фотографиях нет имен). Но я знаю, что случилось в мире год спустя. Сила, здоровье, а вместе с ними и красота ушли в изгнание или на поле боя, чтобы, пройдя испытания, вернуться в город вновь много лет спустя.

20-ые годы. Сменилась эпоха. Сменились типажи. Сменились приоритеты. Атлетические,  гимнастические клубы стали физкультурно-оздоровительными обществами. Занимающие физкультурой ставят перед собой несколько иные задачи — сила, выносливость, восстановление здоровья нации, изможденной войнами. “Элегантность движений, красота манер” — не в моде. В физкультурных залах иные общества, как скажем  “Спартак”. «Динамо», иные лица, другие упражнения: бои  с мешками на бревне, подтягивание на канате и производственная гимнастика (гимнастика на заводах и в офисах во время работы для повышения производительности труда). Главная задача времени – реабилитация тела ( не в смысле красоты, а возвращение его к жизни, основные приоритеты — общее физическое развитие). Переехавшие в центр с рабочих и крестьянских окраин бывшего Петербурга, а ныне Ленинграда,  женщины и мужчины постигают искусство упражнений с гантелями —  пока еще не сменив свои обычные одежды на спортивную форму.  Посещавшая в 20-ые годы среднюю школу Татьяна Каневец (сейчас профессор истории в Петербургском Университете Физической Культуры и Спорта имени Петра Лесгафта)  говорит, что новая эпоха объявила некоторые виды спорта (фигурное катание, большой теннис, например) буржуазными пережитками и нецелесообразными в рабоче-крестьянской стране.

В 1931 году в стране вводят обязательную сдачу норм ГТО (Готов к Труду и Обороне). Каждый школьник, каждый студен (за исключением освобожденных по состоянию здоровья) должен был достичь установленных Всесоюзным советом по физической культуре результатов в 15 видах спорта. Занятия физической культурой стали обязательны. Сдавшие успешно нормы ГТО гордились собой и  наградами (значки ГТО разной степени). Профессор Каневец считает, что нормы ГТО сослужили хорошую службу стране – создавали полную картину физического состояния нации и помогали отыскать таланты для большого спорта. Поскольку в 30-ые годы одна из главных задач в стране была догнать и перегнать в развитии (в том числе и физическом) капиталистический мир.

Фотографии спортивных обществ (их часто снимает Семен Магазинер) 20-ых годов отмечают агрессивность, жесткость, но все же и мощную энергию новой эпохи, стремившейся защитить себя. Достоинство фотографий физкультурников 20-ых годов не только в том, что соседствуя рядом с фитнес клубами начала века, они отчетливо дают почувствовать насколько драматичными были перемены. В них также есть свое очарование – тяга к жизни, и опять же пока смутное, но все же желание понравиться себе и нам — сто лет спустя.

Конец 30-ых — 40-вой год. Торжество соцреализма в искусстве, архитектуре. Торжество соцреализма в формах. Физкультурники строят пирамиды, их “живые картинки” — танки. Танки, которые «выезжали» затем на Красную площадь в Москве и Дворцовую в Петербурге для участия в парадах физкультурников. Парады физкультурников готовят лучшие в стране театральные режиссеры, как Всеволод Мейерхольд, а музыку к ним пишет Исаак Дунаевский. И, соединившись в творчестве, художники и спортсмены со всей страны создавали грандиозные шоу. И все, кто в них участвовал, до сих пор восторженно вспоминают парады, как Татьяна Каневец вспоминает театрализованный бой с винтовками на всем пространстве Красной площади. «Грандиозно!» — говорит она.  Винтовки — неотъемлемые атрибуты парадов конца 30-ых годов, начала 40-ых. В нормы ГТО включают биатлон, стрельбу по мишени, бег в противогазах, бег с препятствиями.  Лучшие из лучших физкультурников занимаются в Ленинградском физкультурном театре. На фотографии театра 1940 года  шестеро копьеметателей  выстроились в одну линию. На счет “раз” они сделали шаг вперед и приготовились метнуть копья. В это мгновение их запечатлел фотограф. Ни один из копьеметателей не нарушил контуров линий. Впечатляющей выглядит и пирамида с ружьями, выстроенная девушками и юношами в белых спортивных костюмах. Несомненно, в ней есть вдохновение, не подвластное течению времени. Опять же мы не знаем, кто были эти спортсмены, отобразившие, как художники, предчувствие будущей войны. Они молоды, хороши собой  и ружья в их руках скорее спортивный снаряд, часть композиции, чем орудия боя.

60-ые годы. Уже упал железный занавес, отделявший Советский Союз от остального мира, в страну прилетели фривольные французские песенки и моды. И все вдруг  вспомнили о том, что движения и позы могут быть романтичными, а физкультурные клубы творческих обществ или министерств — не плохое место показать себя, элегантно проделывая упражнения с тростью, мячом или обручем, тем более, что и бабетта здесь не помеха. Занимающиеся рядом коллеги посматривают, а с ними ведь потом в поход на лыжах, на байдарках в романтичные места в Карелии, в места, требующие легких, но сильных движений. Чистый воздух, общение с природой сейчас считается лучшим оздоровительным средством. Природа — лекарство для тела и души.  В 60-ые годы все мечтали парить, поэтому гимнастические залы были лишь для подготовки к восхождениям на горные вершины и полетам в космос. В моде скорее загородные спортивные базы нежели городские клубы, где проводит свободное время как публика простая, так и молодая элита страны. На фотографиях на одной из баз Подмосковья Эдита Пьеха, первая поп звезда Советского Союза,  играет в волейбол с первым космонавтом Юрием Гагариным. Она в обтягивающем спортивном костюме, в солнцезащитных очках, разумеется, бабетта. Он широко улыбается. Такими и запомнились любители спортивных занятий шестидесятых годов – романтичные модники.

В те годы и затем до перестроечных времен не только нормы ГТО позволяли открыть спортивные таланты. По всей стране проводились спортивные соревнование – спартакиады в школах, университетах, заводах, фабриках, в республиках и самая престижная Спартакиада Народов СССР. СССР стремится и успешно быть лучшим в мировом спорте и  каждый житель страны  играет в хоккей, крутит обруч, отжимается на перекладине во имя здоровья и, чтобы страна могла гордиться своими жителями. В обществе считается зазорным для здоровых людей не заниматься спортом в стране, честь которой на Олимпийских играх отстаивают Владислав Третьяк, Ирина Роднина и Александр Зайцев. Хоккеисты, гимнасты, фигуристы – герои страны наряду с космонавтами. Им хочется подражать, быть на них похожими. Занятия спортом бесплатны и всячески поощряются государством. Вся страна бегает, прыгает, ходит в походы. В моду входят горные лыжи, и  вновь появляется атлетическая гимнастика. Почти в подполье под впечатлением фильма «Подвиги Геракла» советские юноши начинают поднимать тяжести, чтобы стать похожим на своего кумира. Культуризм то разрешают, то запрещают как буржуазный вид спорта, но он пробьет себе дорогу. В 80-ые годы страна победившего социализма становится, пожалуй, самой спортивной страной в мире. Спортом занимаются все. Достигнут апогей.

Наше время, которое можно назвать временем фитнес центров в любительском спорте возвращает нас в поисках аналогий  к началу века.  Спорт становится делом личным. Опять в моде “наращивания мышц” с помощью новых технологий, но по сути все тех же гирь. Опять ритмика — аэробика. В наше время, как и сто лет назад, современным может назвать себя не только преуспевающий, но и статный, хорошо сложенный горожанин. Разумеется, выносливость, здоровье, но все же прежде — красота и стройность фигуры. Стены тренажерных залов — зеркала. Вглядываясь в фотографии наших современников становится очевидным, что мы чем-то очень похожи на тех, кто был в начале века.  Но мы не так напряжены. В нас живет память о возможностях совместить тренировки с легким флиртом, доставшаяся в наследство из шестидесятых. Напоминаем о необходимости уметь защищаться перед нашими глазами методично наращивают мышцы телохранители. В наших статичных позах у зеркал есть что-то от линий сороковых.

Фитнес доминирует. И, пожалуй, даже диктует правила игры. Но в человеческой природе и пристрастиях есть что-то неизменное, неизменное в том, что радует наш взгляд, воображения. И вдохновенные образы, какой бы давности они не были, время от времени рождаются вновь. Они сохранились в нашей генетической памяти  и мы, когда нуждаемся, оживляем их, соединяя тем самым времена и поколения. Не стереть из памяти акробатические пирамиды на Красной площади, пробежки в лесах Карелии, восхождения на горные вершины, как, впрочем, и образы Греко-римской борьбы тысячелетней давности. Они все живут в нас, мы скучаем, когда не видим их долго. И прекрасные образы возвращаются, привнося  уверенность и покой, поскольку устанавливается связь времен.

Валерий Кацуба, Санкт-Петербург – Мадрид, 2006

© 2017 V. Katsuba
Made in - Petr Papasov